17 de septiembre: Fiesta de San Roberto Bellarmino

Roberto Bellarmino (Roberto Bellarmino, 1542-1621) era un intellectual, teólogo e intrépido defensor de la fe durante las controversias de la Reforma. Como cardenal estuvo al servicio de tres papas, que apreciaron su sabiduría y sus sabios consejos. Había nacido en el centro de Italia, en la población de Montepulciano, y era sobrino del papa Marcelo II por parte de su madre. Inicialmente su padre se oponía a su propósito de ser jesuita, y le pedía que esperara un año dando así prueba de su vocación. Pero el padre general Diego Laynez decidió que ese año de espera contase ya como noviciado del joven, de modo que en cuanto llegó a Roma aceptó sus votos. Tras sus estudios de filosofía en el Colegio Romano, estudió teología primero en Padua y luego en Lovaina. Fue ordenado en 1570, el mismo año en que la Compañía abría un teologado en esa ciudad, del que fue nombrado primer jesuita profesor de teología. En los siete años que pasó allí pudo familiarizarse con los escritos de los reformadores, especialmente de Martín Lutero y Juan Calvino. En sus cursos habría de responder a las objeciones que ponían a la Iglesia Romana.

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